Receptores colinérgicos

Reconocen y reciben la señal que lleva implícita la acetilcolina.
Existen de dos tipos: a) nicotínicos, o receptor-poro iónico para el paso de sodio, que produce excitación de la neurona post-sináptica; y b) muscarínicos, con varios subtipos (M1 a M5) que funcionan con un segundo mensajero y regulan a las neuronas post-sinápticas.
A estos últimos se achaca la disfunción colinérgica de la Enfermedad de Alzheimer, aunque disminuyen los dos tipos.
Se intenta buscar agonistas de los M2 post-sinápticos y antagonistas de los M1 pre-sinápticos con fines terapeúticos .

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Receptores muscarínicos

Existen 5 tipos (M1 a M5)(ver receptores colinérgicos).
Los M1 y M3 se sitúan en la región post-sináptica y producen varios segundos mensajeros que regulan las respuestas neuronales.
Los agonistas para M1 pueden ser útiles ya que, aunque disminuyen estos receptores en la Enfermedad de Alzheimer, todavía es importante su densidad cuando ya los niveles de acetilcolina son ínfimos.
Los receptores M2 se sitúan en la membrana pre-sináptica y tienen como misión detener la síntesis y la liberación de más acetilcolina a la hendidura sináptica.
Como también se mantiene una pequeña población de receptores M2 pre-sinápticos en la Enfermedad de Alzheimer, se buscan antagonistas M2 para no limitar la producción de acetilcolina.

Término relacionado: receptores colinérgicos

Receptores nicotínicos

Un tipo de receptor colinérgico del SNC es el nicotínico (receptor-poro iónico nicotínico).
En la Enfermedad de Alzheimer están disminuido.
En el estudio EURODEM se encontró que había menos riesgo de Enfermedad de Alzheimer en los fumadores.Esto se ha querido explicar de dos maneras contradictorias: a) la nicotina del tabaco estimula los receptores nicotínicos y actúa de substitutivo ante la falta de acetilcolina; b) las personas mayores fumadoras han logrado sobrevivir a complicaciones del tabaco (hipertensión, problemas cardiovasculares y cerebrovasculares, etc.) por lo que son, en general, más resistentes a la degeneración y, por consiguiente, a la Enfermedad de Alzheimer .

Término relacionado: receptores colinérgicos

Sistema colinérgico

Sistema de neurotransmisión que emplea acetilcolina y de gran importancia para realizar las funciones cognoscitivas.
Resulta especialmente dañado en la Enfermedad de Alzheimer (ver núcleos colinérgicos y receptores colinérgicos).

Término relacionado: núcleos colinérgicos

Terapia colinérgica de la Enfermedad de Alzheimer

Comprende un conjunto de actuaciones farmacológicas, muchas de ellas en experimentación, pero que se suponen de gran éxito en un futuro cercano: anticolinesterásicos, agonistas muscarínicos M1, antagonistas muscarínicos M2, neurotrofinas, implantes colinérgicos, etc.
(Ver núcleos colinérgicos, receptores colinérgicos, NGF, etc.).

Término relacionado: núcleos colinérgicos