Muy a menudo las personas afectadas por la enfermedad de Alzheimer dejan escapar frases muy negativas sobre su condición de enfermo:
“No valgo para nada” “Que hago aquí” “Más me valdría morirme”…insinuando que la idea de suicidarse es algo que les preocupa.
Este pensamiento es habitual en el marco de una depresión, estado de ánimo muy frecuente en la enfermedad de Alzheimer.

riesgo-suicidio

¿Hay un riesgo de que estas personas se suiciden?

¿Cuáles son los factores predictivos de un suicidio?

¿Qué hacer en tal caso?

 

 

* Si las evocaciones verbales son muy frecuentes parece ser que pocos enfermos realizan el acto de suicidarse. En realidad las estadísticas son pocas y divergentes. En Inglaterra, los suicidios en la enfermedad de Alzheimer llegan a penas a 1% de los enfermos (1) cuando en Israel son del 7 % (2).

* En cuanto a los factores predictivos de una actitud de suicidio, se pueden incluir:
– la existencia de un cuadro depresivo,
– el ingreso hospitalario para una causa psiquiátrica en el historial de la persona,
– la administración de psicótropos tales los antidepresivos y los ansiolíticos.

* ¿Cuando hay más riesgo de suicidio?
No en el momento de la comunicación del diagnostico como se podría suponer. Pero sí cuando el enfermo, al cabo de uno o dos años, se da cuenta de su pérdida de autonomía.

También los estudios demuestran que los enfermos jóvenes se suicidan más que los de más edad.
Un último hecho es que no hay diferencia en las estadísticas de suicidio según el lugar donde vive el enfermo, sea a domicilio, sea en una residencia.

Referencias
Seyfried LS. Y cols Predictors of suicide in patients with dementia
Alzheimer’s and Demencia 7 (2011) 567-573

Purandare N. y cols
Suicide in dementia: a 9-year national clinical survey in England y Wales

The British Journal of Psychiatry (2009) 194; 175-180
Barak Y. y cols

Suicide amongst Alzheimer’s disease patients: a 10-year survey
Dement Geriatr Cogn Disord 2002; 14 (2):101-3.

Jacques Selmès
Secretario II FAE
Ex presidente Alzheimer Europa

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