¿Por qué tenemos miedo a la enfermedad de Alzheimer?
La palabra Alzheimer es hoy de dominio público. Más o menos, todos hemos oído o leído esta palabra. Además casi la mitad de la población conoce a una persona afectada en su familia, en sus amigos, en sus relaciones. Es una enfermedad cuya imagen dramática nos da miedo.
Pero ¿Por qué la posibilidad de padecer Alzheimer nos da tanto miedo?
Para conocer la respuesta, se hizo en los Estados Unidos una encuesta con la participación de 3.102 adultos de 60 años y más. El 56 % de ellos conocen a una persona afectada por el Alzheimer.
El 35 % de los encuestados mencionan al Alzheimer y a la demencia como la enfermedad que más temen, por delante del cáncer (23%), del ictus (15%) y de la diabetes (3%).
También se les pregunto el porqué de su temor a padecer la enfermedad de Alzheimer:
“Voy a ser una carga para mi familia”: para el 19 % del grupo de mujeres y el 17 % del grupo de hombres
“Me olvidaré de las personas que amo”: 19% y 16%
“No voy a poder cuidar de mí mismo”: 18 % y 15 %
“Voy a perder mi personalidad y olvidarme de quién soy”: 12% y 13 %
“Tengo experiencia con una persona afectada”: 11% y 8 %
En general las mujeres (56%) están más preocupadas que los hombres (44%) por el hecho de que algún miembro de la familia pueda padecer la enfermedad.
Hay que recordar que un temor excesivo a padecer una enfermedad crónica puede generar ansiedad, estrés crónico y conductas como búsqueda de exploraciones reiteradas o innecesarias.
Jacques Selmès
Secretario II FAE
Ex Presidente de Alzheimer Europe
jacques.selmes@yahoo.es

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